Naglars anatomi

Veckets rand syns som ett blankt, en aning upphöjt hudparti, nagelvallen, vars hornlager, nagelbandet, växer in över nagelplattan.
Nagelrotens främre parti syns på tummen, ofta även på de andra fingrarna, (dock sällan på lillfingret,) som en vitaktig halvmånformig teckning strax innanför nagelbandet (lunula: nagelmånen).

Om naglar slits bort kan nagelbädden bilda ett ganska tunt, hårt hornlager, men normalt sker naglarnas tillväxt från nagelrotens matrixceller. Dessa är av samma slag som de som producerar hudens och hårets keratin (hornämne), men bildar ett speciellt hårt och svavelhaltigt keratin.

Matrixcellerna delar sig livligt och pressas därför framåt genom nagelfalsen. När de når fram under nagelvallen har de omvandlats till de döda, helt keratiniserade celler som bildar nagelplattan. Till skillnad från hårstråna växer naglar oavbrutet, en aning snabbare hos unga än hos gamla och fortare på sommaren än på vintern.

Nagelns tillväxt är i genomsnitt 0,1 mm per dygn. En fingernagel kan ersättas på 3-4 månader, medan en stortånagel behöver ungefär ett år för att växa ut.
Nagelplattan är färglös och dess ljusröda ton återspeglar blodet i nagelbäddens många fina blodkärl. Den täcks av en tunn hinna (kutikula) som utgår från överhuden.

Nagelsjukdomarna (onykopatier, av grekiskans onyx: nagel) är mycket fåtaliga och sällsynta, men själva nagelväxten är, liksom hårväxten, starkt påverkad av det allmänna hälsotillståndet. Tillväxtrubbningar gör naglarna tunna och spröda, så att de lätt bryts. Vanligen kan man inte påvisa någon orsak och inte heller anvisa någon behandling. Nagellack kan ibland förstärka naglarna medan lackborttagningsmedel (aceton) bidrar till att göra naglarna sköra genom att lösa upp det fett som ger dem dess smidighet. Tillväxtstörningar med tillfälliga stopp i hornproduktionen yttrar sig i vita tvärstrimmor, orsakade av luft som trängt in mellan naglarnas hornceller. Sådana tvärstrimmor syns vid eksem i nagelvallarna och vid svampangrepp men också vid allmänsjukdomar som hormoniella åkommor, ämnesomsättningssjukdomar och efter svåra infektioner. Små vita fläckar (leukonyki) som ibland kallas ”lögnfläckar”, beror även de på luftblåsor och är som regel en följd av småskador i nagelrotens tillväxtskikt.

Vid en rad sjukdomar uppträder mer karaktäristiska nagelförändringar, till exempel tunna, mjuka, insjukna ”sked naglar” vid järnbristanemi och kupade ”urglas naglar” vid hjärt- och lungsjukdomar med syrebrist. De vanligaste sjukdomarna i nagelplattan är infektioner med mikroskopiska svampar av samma slag som de som kan angripa hår och skägg eller ge upphov till fotsvamp. Infektionen syns som en grågul, strimmig missfärgning. Sedan uppträder som regel förtjockning och bortfall av de infekterade naglarna. Behandling är besvärlig och långvarig. Lokal behandling är nästan alltid ineffektiv, men sjukdomen kan ibland botas med tabletter som innehåller antibiotikum (griseofulvin).

Hudsjukdomen psoriasis angriper ofta naglarna. Det första symptomet är gulbruna fläckar i nagelytan och därefter ”fingerborgsprickar” (tättsittande små fördjupningar i nagelplattan) samt nagellossning (onykolys). Infektioner i naglarnas omgivning (paronykier) utgår ofta från en rispa i nagelvallen (en ”nagelrot”) och beror oftast på stafylokocker.

En inflammation i nagelvallen får inte nonchaleras då den kan utvecklas till en akut svullnad. Kronisk inflammation förekommer särskilt hos personer med dålig blodcirkulation i fingrarna (”vita fingrar”) eller vid vått arbete som förstör kutikulan, varvid sårbakterier och jästsvampar kan tränga in under nagelvallen. Inflammationen behandlas med bakteriedödande salva, men även här måste behandlingen ofta pågå under lång tid. På tårna kan ett nageltrång (unguis incarnatus) vålla en smärtsam inflammation som från nagelfalsen kan sprida sig in under nagelplattan. Orsaken kan vara försummad nagelklippning i förening med för trånga skor. Medan fingernaglarna kan klippas efter fingertopparnas form måste tånaglarna, som är utsatta för skornas tryck, klippas rakt över så att det inte uppstår sneda kanter som kan skära ned nagelfalsen.

Vid nageltrång måste ibland hela nageln avlägsnas under lokalbedövning, men ofta räcker det med att nageln klipps av delvis så att nagelhörnet blir fritt. Det hålls sedan upplyft med vadd eller häftplåster tills nageln växer normalt igen Tillväxtens hastighet, alltså att nageln växer i riktning mot den fria nagelkanten är beroende av matrix (nagelroten) och mängden av nybildade nagelceller.

Naglar växer kontinuerligt under hela vår livsltid om inte patologisk påverkan hindrar den (från det). Tillväxtens intensitet avtar med åldern. Naglar växer ungefär 3mm/månad men den siffran påverkas av förutom ålder, ex. blodgivning, näringsintag och psykologisk belastning. Naglarna på den dominanta handen (oftast höger hand) växer snabbare pga. större blodtillströmning till nagelroten.

Hudläkare har kommit fram till att vissa aktiviteter t ex att skriva med skrivmaskin eller att spela piano stimulerar naglarnas tillväxt. Medan vissa faktorer har en negativ påverkan på naglarnas normala tillväxttakt. Nagelkosmetikens viktigaste lärosats är: Utför behandlingar endast på friska naglar!